Devil's Games: the Divine and the Devilish

Объявление

Зло пожаловать в ★★★★★-клоповник по Toribura, где в уютной бездне лонгрида азартно страдает редкий вид АДминов-сатрапов.
Devil's Games: Шесть Степеней Свободы

(6 Degrees of Freedom T{o}ribla Band)
Сей лепрозорий основан: 2009-02-28

Чито это:
Соавторский литературный проект по мотивам манги, аниме и романов «Trinity Blood». «Санта-Тринити-Барбара-Блад» является экспериментальным образцом совместного творчества ядерной триады склочных авторов, стойких к вселенским невзгодам, пустоте безвременья и нехватке рабочих рук-из-плеч. По сути, это автономный подвид интерактивной литературы, на практике - стопроцентно адская графомания, бессмысленная и беспощадная из-за своей трудоёмкости и энергозатратности.



►Пофигистам и задротам - ввиду резкого ухудшения зрения и неизбежного взрыва мозга- вход категорически воспрещён.◄









Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Devil's Games: the Divine and the Devilish » Альбион » Владения Королевства Альбион


Владения Королевства Альбион

Сообщений 11 страница 11 из 11

1

________________________________________________________________________________________

Все прочие земли  Альбионского Королевства.

Learn More

________________________________________________________________________________________
Островное Королевство составляют: остров Британия (современные территории Англии, Уэльса и Шотландии), конгломерат Эрин,  Гебридские острова.
Морские владения: Северное море, Ирландское море, Кельтское море, частично омывается Атлантическим океаном.
От Франкского Королевства страну отделяют проливы Ла-Манш и Па-де-Кале.

________________________________________________________________________________________
http://s1.uploads.ru/t/p7wL5.png
________________________________________________________________________________________

________________________________________________________________________________________

0

11

Конгломерат Эрин. Графство Оффали (King's County).
Замок Лип. Часть II.

[avatar]http://www.pixshock.net/pic_b/8178bb705e03a917c3895800de3b85d1.png[/avatar]
Действующие лица: Джейн Джудит Джоселин, Альфред Босвелл, Джордж Гордон и прочие обожаемые мной неписи.
Логлайн: Народная мудрость ирландцев гласит: "Постарайся проскочить в рай за полчаса до того, как о твоей смерти узнает дьявол.".
По-нашему -  качественная "Ж***" требует тщательной подготовки.  Много думаем, мало делаем и все счастливы в единодушном недовольстве. Так держать!

7. О кибернетезированных секретарях, преданности отечеству и срочных донесениях.

http://www.pixshock.net/pic_b/636f54e63b3921ac083b8fa256ae9b98.jpg

В дверь кабинета уверено постучали, но, не получив ответа, посетитель все равно вошел внутрь.
- Ваша милость..
Бриан О’Брайан был бы обычным добродушным рыжеволосым верзилой, носителем типичного генотипа глухой деревушки в Эрине - с ростом под 2 метра и с огромными, как корни двухсотлетнего дуба, руками..  Да, был бы, если бы не парочка высших образований, служба в ВМФ Альбиона в качестве первого помощника вице-адмирала, участие в  нескольких морских боях с пиратами и испанцами, а также вживленные в его плоть кибер-импланты, занимавшие теперь половину лица и всю левую часть его  туловища. Ко всему прочему, у него была проведена полная модификация скелета, чтобы костяному каркасу стало по силам таскать весь этот железный хлам.
О’Брайан вынуждено подал в отставку по состоянию здоровья (соленая вода и киберсталь плохо взаимодействовали между собой), но от «Бедовой Джейн» не так-то просто было сбежать. Леди-казначей наняла его  на должность личного секретаря, хотя кроме документооборота киборгу с тихой покорностью судьбе приходилось порой выполнять еще и роль телохранителя, дворецкого и даже  горничной. Но все это, разумеется, строго в пределах конгломерата, ибо впечатлительное высшее общество Лондиниума, едва завидев подобное сопровождение у взбалмошной ирландки, решили бы, что вице-адмирал готовит революцию на своем Изумрудном.   
Сам мужчина привык к «недостаткам» новой внешности, хотя и старался скрыть большую их часть под одеждой из плотной  темной кожи, чтобы не травмировать особо впечатлительных личностей. Если на конечность можно было натянуть перчатку, то с лицом оказалось проблематичнее, так как он ежесекундно теперь нуждался в информации, получаемой благодаря новоприобретенным функциям встроенных и проапгрейдинных модулей мозга с кучей «крутых штуковин»: как то электронная память, нейромонитор, а также глазной модуль.
Полустальной гигант  моментально оценил атмосферу  в кабинете герцогини и просчитал возможные последствия от плохого настроения своего адмирала, как и  недовольства, адресованного лично ему – а затем  скрылся за дверью. Следующее его появление в кабинете произошло через пару минут.
Бриан постарался максимально бесшумно –без содрогания хрупкого  кабинетного  стекла и фарфора – подобраться к углу, в котором окопалась Хозяйка Эйре,  молча  накрыть ноги черноволосой женщины пледом, зашторить окно и разжечь огонь в очаге. Все это время Джоселин сидела, сурово поджав губы и не поднимая синих глаз, делая вид, что с головой ушла в чтение газеты, хотя в этом полумраке не то, что читать,  ходить без собаки-поводыря не представлялось возможным.
Мужчина хмыкнул  и обратился к леди:
- Ваша милость желает, чтобы я включил электрическое освещение?
Несколько секунд стояла тишина, затем голос холоднее ветров Арктики был ему ответом:
- Моя милость желает знать, по какому собачьему праву в моем замке посторонние? И не какая-то пьянь подзаборная, а глава совета национальной безопасности!
Киборг, грустно вздохнув, все же включил свет и отошел на безопасное расстояние, «здоровым» плечом подперев массивный шкаф. 
- Признаю, в этом есть  отчасти и моя вина.
- «Отчасти»?
– ядовито улыбнулась черноволосая леди, злобно сощурив глаза.
-  Последние дни Вы были..кхм.. заняты, ваша светлость. И мне пришлось рискнуть и взять на себя ответственность по принятию некоторых решений.
- Как тактично! «Занята», значит? Ну, допустим! А иных способов для претворения в жизнь  «некоторых решений» не нашлось?
- Вообще, дело было так. Сначала лорд Босвелл отправлял депеши в Дублин..
– Бриан достал из тайного кармана на груди стопку писем сверхсекретной категории.
- Отличное начало.
- Затем он пытался связаться с вами через удаленную видеосвязь.
- Прекрасное продолжение! Ты мог поработать вместо меня..
- Как я понял, в особых деликатных случаях Лорд Босвелл  предпочитает  механизированным мутантам леди. И я его понимаю. А потом заместитель премьер-министра Альфред Босвелл прилетел в Дублин и три дня осаждал вашу официальную резиденцию.
- Ты хочешь сказать, что чья-то жалостливая задница сдала ему, где я?

Демоны в потемневших глазах женщины поспешно кинулись разжигать костры, готовя всем ирландским грешникам аутодафе.
На самом деле, мысль, что  кто-то из населения Эрина настолько мог отчаяться, чтобы хоть как-то причинить зло своей герцогине– пффф,  она даже не могла придти здесь  никому в голову! Да разразись война между британским островом и Эйре, ни один засланный шпион никогда бы не выведал и под самыми страшными пытками у ирландца о местонахождении их предводительницы. В то время как сама Джоселин без опасений могла бы укрываться в домах своих подданных хоть до конца своей жизни (разумеется, с оглядкой на то, что ирландский конгломерат не будет потоплен британцами в ярости - оттого, что быть завоеванными «по-хорошему» они не захотели).
- Я бы не назвал свою задницу «жалостливой», миледи. Если только сам ее нынешний вид не вызывает у других слезы. Спокойно, ваша светлость, я ни в коем случае ничего такого не предлагаю..
- Да-а-а?
– Похоже, вызов внутреннему чудовищу ( калибра не меньше мегалодона) был принят, ибо Дженни нехорошо так сверкнула глазами и медленно облизнула губы. - А что так? Может, давай взглянем на нее и вместе «поплачем»?
-Вам хорошо известно, что соль  мне противопоказана. Лучше я вам покажу депеши.

«Срочные донесения» - ха! Да национальная разведка работает со скоростью умирающего слизняка!  Эти милые неторопливые  господа собрали статистику (не иначе проводили народный опрос), потому как  всех ненавистников вампиров они дотошно «описали» и «поделили» на два лагеря: в Альбионе теперь есть  «противники нового аболиционизма» (от лат. abolitio, «отмена»), который своим биллем о правах мафусаилов взялась насадить из добрых побуждений милосердная Королева Эсфирь, и «Левеллеры» (от англ. «уравнители»), восставшие из пучин темных веков древние противники британской монархии в целом и аристократии с Палатой Лордов в частности.  Ну, если выбирать между первыми и вторыми, то выбор был очевиден - конечно, первые! От пары сотен вампиров избавиться действительно проще и дешевле, чем согласиться на революционный переворот и, благородно подняв лапки, позволить передавить себя танками. Республику им подавай, народный суверенитет и политические свободы! Ах да.. Вампиров «уравнение» тоже коснется, но лишь напалмом священной воли «свободного британского народа».
- Бриан, мы должны принести им свои поздравления!
- Миледи?
– мужчина заинтересованно приподнял бровь, что была на «человеческой» части лица.
- Совет наконец-то  сумел связать недавние и скоропостижные  кончины 11 лордов, полгода назад обличенных в заговоре, с негодующими толпами, стекающимися в Лондиниум из других графств. Пожалуй, я закачу прием в честь сэра Альфреда его клуба, это стоит того, чтобы отметить!
Тут леди-казначей Альбиона  не спеша  отложила депеши Босвелла на стол, откинула плед, сунула узкие ступни  в домашние туфли-балетки и, встав на ноги, задумчиво подошла к кабинетному  зеркалу.
«Бедовая Джейн» сомневалась, в каком образе было лучше сейчас предстать перед «британской разведкой»: выйти к  Альфи разъяренной фурией в чем мать родила или вплыть этакой загадочной  Правительницей земли коварных фэйри и хитрожопых леприконов, которые могут одарить земными благами, а могут и содрать с несчастных незваных гостей кожу заживо. Ибо незваный заместитель премьер-министра  знал о Мэри.. Не все,  разумеется, но это  значило, что главе конгломерата Эрин придется выбирать  «верную сторону»  в самое ближайшее время. Чего она - ввиду личных причин -ну очень не желала.
За эти шесть месяцев в мир иной отошли не только самые «возрастные» лорды  (в начале даже никто и не удивился этим первым смертям: 80-летнего  Джонатана Дугласа герцога Баклоу  и его сподвижников  герцога Аргайла и  Ее светлости , 55-летней герцогини  Девонширской). Когда число перевалило  пять, это стало казаться странным, но дальше пошли одни  несчастные случаи – один нелепее другого. И вот три дня назад погиб молодой герцог Монтроуз – 11 из 19. Да, Палату Лордов уже полгода составляли совсем иные титулованные особы, однако влияние предыдущих личностей и их семей на Парламент  оставалось – как тень в углах комнаты в солнечный день -  хотя и в гораздо меньшей степени. Пускай неудачливые заговорщики жили в своих удаленных от столицы особняках, забытые и изгнанные из высшего света, словно летучие мыши  под чердачной крышей, однако Мэри горела неугасимой жаждой мести. Использовав их одного за другим, она руками Фантомного Легиона уничтожала ненавистных аристократов, насылая ужас на остальных и вынуждая  их делать то, чего так хотела «Королева Мертвых». А желание было простым и понятным: расшатать трон предавшей ее «доверие» сестры по отцу, в хаосе гражданской войны скинув юную Королеву и окончательно стерев осточертелое Гетто с лица королевства. «Королевства Кровавой Мэри»..

http://www.pixshock.net/pic_b/09e77039e0d2a659d1287a8669decf44.jpg

http://www.pixshock.net/pic_b/e23e86a9f327fdf2136ec33f55e5fe97.jpg

http://www.pixshock.net/pic_b/d383285904135bd0942fffb78d53c96e.jpg

8. Незваные гости и гостеприимство по-ирландски.

http://www.pixshock.net/pic_b/6d1eb72d52666b9c91238d1cc4a327c4.jpg

Когда часы пробили семь вечера, двери каминного зала открылись услужливыми лакеями, и в холл вплыла Хозяйка замка с О’Брайаном. Переделанный по требованию Джоселин гостиный зал замка, при прошлых хозяевах  выглядевший гораздо менее претенциозно  (сплошь грубый, холодный камень) ныне  не просто поражал воображение. Зал с головой погружал в чистый ампир, столь излюбленным герцогиней Эрина:  паркет из темных дорогих пород дерева со сложным рисунком, стены, разумеется, декорированы шелком и парчой – правда, вместо небесно-синего цвета, как в кабинете, интерьер был в  черных и золотых тонах, а мебель в помещении  стояла, как и положено, массивная, тяжелая, и, конечно, с изысканным декором.  Здешнее сочетание роскоши было помножена на брутальность, агрессию и высокомерие, что совершенно устраивало вице-адмирала королевского ВМФ Альбиона.
Сэр Альфред Босвелл, заместитель премьер-министра, глава совета национальной безопасности и генеральный секретарь клуба «Диоген» (еще известный как «отдел секретных операций») обнаружился – вернее обнаружилась  его пятая точка -  в противоположном конце огромного зала у круглого столика на треножном основании. Верный слуга Короны пребывал в  согбенном состоянии  по причине элементарного любопытства, сосредоточенно рассматривая, кажется, вязь на старинных латах фигуры рыцаря в средневековых доспехах. Совершенно не подозревая, что за ним наблюдают, мужчина, довольно мурлыкая себе под  нос, напевал что-то из Йетса:
Я родом из Ирландии,
Святой Земли Ирландии,
Часы бегут — чего мы ждем?
Во имя всех святых, пойдем
Плясать со мной в Ирландии!

Одно неловкое движение руки - и рыцарь рухнул на пол, как подкошенный, рассыпаясь  на куски.
- Ай-яй-яй! Увы! Ну, не стоит так  раскисать, парень.. Давай мы тебя сейчас поставим на ноги ..
Понятное дело, попытки «взбодрить» почившего «голема» не увенчались особым успехом – лишь по всему залу стали разноситься грохот железа– как если бы все кухарки Букингемского дворца устроили стачку и лупили пустой кухонной утварью по головам голодных лордов.
К увлеченному «сбором лего-рыцаря» главе британской разведки подошел сзади киборг и, наклонившись, положил тяжелую руку тому на плечо, очень даже учтиво кашлянув при этом и произнеся: «Оставьте его, сэр, ему уже не поможешь!».
Сэр Босвелл, вздрогнув от неожиданности, обернулся и резко встал, и из рук, по-детски спрятанных за спиной, выбрасывая стальные части рыцаря в общую кучу на полу.
- Святой Боже!
- Хмм.. Еще никто не сравнивал моего секретаря с божеством. Может, я о тебе чего-то не знаю, Бриан?
 
Одетая в длинное в пол тяжелое платье цвета запекшейся крови с черным узором на лифе, рукавах и талии, Джоселин  проплыла до массивного дивана со скульптурными опорами ножек в виде лап  львов и плавно опустилась, плечом прислонясь к резному подлокотнику.
-  В Альбионе говорят, что только настоящий джентльмен берется за самое безнадежное дело. Я никогда в вас не сомневалась, сэр Альфред. Ну а теперь после ваших депеш – особенно!
- Вы как всегда неповторимы и незабываемы, Ваша светлость! Знаете, совсем не ожидал вас увидеть сегодня..
- Сверившись с карманными на цепочке часами, британец достал платок и протер стекла очков, водрузив их вновь на нос. Затем мистер Босвелл, грустно вздохнув и бросив последний взгляд на «рыцаря», подошел в герцогине Эрина и приветствовал леди  целомудренным поцелуем руки.
-Но я рад, что «наша знаменательная встреча» наконец свершилась.
- Мне жаль, что я не могу сказать того же. У нас говорят, «если кошка долго ждет мышку у норки, то у нее есть все шансы на успех».  И вот, Вы у меня в гостях – и «не ожидали меня увидеть», как вас понимать, Альфред?
- За час пребывания в этом  «загадочном месте»  уже решил, что и здесь застану лишь вашу прекрасную тень. 
- «Загадочном»? Как странно. Хмм.. Как прошла дорога?
- Темновато. И, как я уже говорил, довольно «таинственно».

Дженни посмотрела на киборга, тот неопределенно хмыкнул и отвел взгляд.
- Это был на удивление чистый и мягкий мешок, ваша светлость. Который мистер О’ Брайан любезно предложил мне надеть на голову еще в Дублине перед началом  поездки. Полагаю, сей замечательный во всех отношениях способ коротания времени спасает сразу от нескольких неприятных вещей: сквозняков и скучных видов из окна, а также от дурных попутчиков. Он немного старомоден, конечно..но все равно впечатляет.
Секретарь Её светлости сработал - вне всякого сомнения - профессионально, ибо  «Бедовая Джейн» не терпела любые попытки покуситься на ее свободу и личное пространство – уж тем более, если речь шла о целом острове вроде Зеленого Эрина.  Однако, чтобы рыцарь Альбиона, уровня мистера Босвелла  (дьявол с его должностью при премьер-министре – Дженни на такое было наплевать с башни Биг-Бена!)-но чтобы сам глава национальной безопасности   был так «мил и  терпелив», позволяя нацепить себе на голову черный мешок, это говорило лишь об одном.. Но об этом как раз таки позже.
- Бриааан..- Прикрыв веером нижнюю часть лица и красноречиво приподняв одну бровь, черноволосая женщина взглядом голодного питона уставилась на кибернатизорованного морского офицера.
- Как понимаю, «головной убор» был совершенно не запланирован? -Британец, сев на диван так, чтобы быть напротив герцогини, усмехнулся, заметив переглядки леди с киборгом. –Конечно, если бы мистер О’ Брайан сразу попросил меня просто закрыть глаза и не открывать их до конца путешествия, я бы так и поступил  и без этого «волшебного колпака Песочного человечка» – к сожалению, из-за ваших поисков в Дублине я совсем не спал..  Но, вы знаете, ваша светлость, я отлично вздремнул за несколько часов поездки!
Помощник  герцогини, будучи неизменно вежлив и малоразговорчив, откланялся и вышел за двери залы.
-В таком случае, я бесконечно рада за вас, Альфред. – Тихо свирепеющая Джоселин отлепила от лица веер,  сложив его.  – Теперь вы всегда можете обратиться к моему секретарю, если вам снова будет не хватать времени  для сна. Вы желаете знать, где вы находитесь?
- Благодарю, Вы очень щедры, ваша милость. Ну, судя по тому, как много  я узнал о вас в Парламенте Эрина и в вашей столичной резиденции, мы точно не в Дублине. Когда «правитель» близко – обычно говорят шепотом..
- Я удивлена, как неподготовленный человек, вроде вас, вообще осилил пробыть в Дайл Эйреанн больше минуты: парламент Эрина еще труднее слушать, чем вашу обожаемую партию.
- У них, несомненно, очень много общего. Возвращаясь к теме, о том, где я. Заранее прошу простить меня за возможную  дерзость  в моей речи, но я слышал разговоры прислуги о медвежьей охоте и ужасах холодных карцеров  подземелья– возможно, я нахожусь в одном из 7 замков ваших.. покойных супругов?
- Пяти, мистер Босвелл. Еще 2 – в Британии.  Но вы правы, это - замок Лип, что в графстве Оффали.
- Ммм… Слышал, это  чудесный образчик доармагеддонской древности: славится одной из самых страшных историй пыток и убийств.. Говорят, что знаменитый ублиет располагался прямо под полом обеденного зала.
– Герцог Ньюкасла,  округлив глаза за очками от восторга, чересчур, по мнению Джейн,  громко выказывал свою британскую ироничность  - вот как сейчас:  мужчина даже оторвал от пола оба ботинка и заглянул под стол, что разделял пространство между ними. - И гости, проваливаясь через тайную дверь в подполье, падали на дно, усеянное острыми кольями. Я заметил, что интерьер достаточно элегантен для того, что быть «древним». Позвольте полюбопытствовать - вы все здесь переделали на современный лад? Нет,  разумеется, ваш вкус безупречен, но..
- Не переживайте, Альфред, ублиет я не тронула. Он так и остался – в обеденной зале. На всякий случай.
- Предусмотрительно! Чтобы темница с кольями и не пригодилась на переговорах– в наш-то век..

В двери предупредительно постучали и затем отворили: в гостиную вошла миссис Маккарти в сопровождении О‘Брайана. Пожилая женщина почему-то не доверила киборгу кухонную утварь и сама несла тяжелый поднос с чайником и сервизом.
- И как вам здесь, Альфред?
- Знаете, я был просто неописуемо счастлив, когда под ногами перестала дрожать твердь , и ваш секретарь любезно снял с моей головы мешок.. А вот насчет шестичасового горячего чая  - здесь уж нельзя сказать, чтобы очень гостеприимно: как видите,  на стол была подана только пепельница - хотя я бросил это губительное для здоровья дело еще в университете!
– С благодарностью принимая чашку из рук прислуги, непривычно до странности  словоохотливый глава альбионской разведки задорно подмигнул пожилой женщине. -Однако для чая – никогда не бывает поздно! Я могу узнать имя прелестной дамы, которая прямо в это волшебное мгновение спасает меня от обезвоживания?
О’Брайан, наливая напиток в чашку для своей Хозяйки, ответил за смутившуюся «прелестницу»:
- Миссис Маккарти – экономка в этом замке, сэр.
- Чрезвычайно рад знакомству, миссис Маккарти! Я оказался слишком беспокойным гостем для вас – умоляю принять мои извинения: тот чудесный рыцарь пал жертвой моего неуемного любопытства..!

Экономка посмотрела в угол, где ранее «бряцал средневековыми латами защитник замка Лип»  и добродушно посмеялась.
- Ну что вы, сэр! Он у нас даже от чиха сыпется! Всяк раз, как я зову старика Шемуса спаять его, он заявляется из паба мертвецки пьяным..  Уж бранила его и Марта скалкой хаживала– все бесполезно.. Но -чудеса! - собрать на трезвую голову его никто у нас  не может!
- Какая прелюбопытная теория о пользе зеленого змия! Надо будет рассказать об этом Уильяму.. Знаете, миссис Маккарти,  это не все мои сегодняшние проделки: у меня по прибытии в замок так в горле пересохло, что я посмел покуситься на вон тот хрустальный графин на камине. Но если честно, из-за насморка, подхваченного в Дублине, я так и не понял, что это за настойка, на вкус она оказалась весьма «на любителя»…

Сурово поджав губы, пожилая женщина ринулась к камину, где выяснилось, что «хрустальный графин» к графинам не имел никакого отношения, ибо всегда являлся вазой, а «настойка» была всего лишь.. вовремя не поменянной водой.
- Фууу! Протухшая уже дней пять…! -сунув в него нос и приложив ладонь ко рту, пытаясь справиться с рвотным рефлексом, миссис Маккарти в ужасе оглянулась на герцогиню и поспешила вон из залы. - Ну, Оливия О’Доэрти, я тебе покажу, как…
Зайдясь в приступе кашля, Босвелл вскочил на ноги и, поспешно извинившись, бросился вслед за ней. -Как неловко, ей-богу!
Джоселин несколько минут сидела в тишине, массируя оба виска. Приступ головной боли  и дурнота от похмелья снова настигли ее. К генеральному секретарю клуба «Диоген»  у нее никогда ранее не было особо предвзятого отношения – на земле Британского острова они сотрудничали, и, в принципе, она могла ему доверять ровно настолько, насколько вообще  могут быть доверчивы двойные агенты к службе национальной безопасности и контрразведки. Но герцог Ньюкасла  посмел прибыть на Эйре - как бы к ней, но все ж таки без ее ведома и приглашения. И чтобы глава службы безопасности был столь чрезмерно приветлив - это, конечно же, нонсенс!  Сейчас он наверняка уже общается со своими людьми, сообщая координаты своего местонахождения… То, что у него были на нее планы–это понятно. Непонятно пока, какие именно.
И тут в глубинах разума «Повелительницы леприконов», помимо головной боли, начала пробуждаться природная ирландская кровожадность, свойственная всем жителям Зеленого Эйре.

http://www.pixshock.net/pic_b/c344b3734c498789e0111571d8540ad0.png

9. Как не заскучать, обсуждая политику, или как спасти монарха от "любви его же народа."

http://www.pixshock.net/pic_b/93c160a2454113c62c6831c0378c9c1f.jpg

Когда британец вернулся в гостевую залу, вице-адмирал знаком велела своему секретарю «улепетывать со всех ног», что он и сделал в полном молчании, с достоинством и внутренним благородством 2хметрового шкафа с антресолью, бесшумно закрыв за собой двери.
Джоселин исподлобья  наблюдала, как суетился заместитель премьер-министра с чаем и ароматно пахнущими пирожками, оставленными предусмотрительной миссис Маккарти по его голодную душу.
- Ваша милость, прошу простить меня – я немного оголодал: с утра маковой росинки во рту не было.. Если леди позволит «тупоголовому консерватору» обслужить « ее либеральную светлость», то я тут же..
- Есть одна ирландская пословица, сэр Босвелл, о том, что никогда не стоит доверять трем вещам: клыкам собаки, заду лошади и улыбке англичанина. Давайте начистоту: что вы делаете здесь, Альфред?
- Умм, как божественно вкусны пирожки вашей экономки! Соглашусь с вами, народные остроты – настоящее сокровище. Когда-то я ими также увлекался.. Что ж, если начистоту.. В данный конкретный момент времени я хочу напоить вас чаем.
- Какого черта вы приперлись в Эрин, Босвелл?!
–герцогиня рявкнула так, что рука главы совета альбионской безопасности  непроизвольно дрогнула и пирожки посыпались с блюдца. Джентльмен невозмутимо поправил очки, отряхнул крошки с брюк и поднял упавшие хлебобулочные изделия с пола.
- Разумеется, узнать, с какой целью вы отправили полковника Спенсер в Рим, вице-адмирал.
А, ну вот и добрались до сути. Вот и он - настоящий генеральный секретарь отдела секретный операций во всей своей красе: жесткий и расчетливый управленец!  Который, как выяснилось, к тому же прекрасно умеет менять маски..
Дженни сделала попытку рассмеяться ведьминским хохотом (но  похмелье негативно влияет как на актерский талант, так и качество звука -получилось весьма посредственная хрипящая ведьма, которую душат и одновременно пытаются утопить в луже). Тут леди не растерялась, решив взять жертву иными своими талантами, и, внезапно  встав с дивана, обогнула его, оказавшись прямо за спиной  сидящего гостя.
-Неужели нечто способно ускользнуть от «вездесущего Диогена»? 
- Вашего рысака-чемпиона?
  – Рыцарь Альбиона невозмутимо отпил из чашки, решив, что вполне готов героически погибнуть этим вечером, но сначала следовало покончить с чаепитием. -Без понятия. Это ваша милость в курсе его возможностей. Так что же?
И больше никаких тебе лицемерных испугов, осанны и британских ахов.. Чудно!
Черноволосая женщина от злости прикусила до крови губу, а затем, перегнувшись через спинку дивана, склонилась  к уху британца, обдав его жарким дыханием и сладким ароматом духов.
- «Так что же» узнали бы, когда  дождались бы меня в Лондиниуме.
- Поверьте, я был бы несказанно счастлив именно так и поступить, если бы это не  касалось неотложных государственных дел.  Но, к превеликому сожалению, у меня нет времени.
- До этого Вы три чертовых дня торчали в Дублине!
- И поэтому мне крайне необходим ответ на мой вопрос  от вашей светлости в ближайшие полчаса!
– сэр Босвелл как идеал всякого джентльмена перетерпел приступ своего раздражения и лишь тогда невозмутимо повернул голову в сторону леди-казначея. Леди же намерено склонилась еще ниже, задумчиво и внимательно оглядывая каждый сантиметр британского профиля, который старался избегать открывшихся видов на «холмы Эйре» в вырезе платья ирландки. Тогда взбалмошная герцогиня  фарфоровыми пальчиками аккуратно  стянула с его носа очки, отбросив их на диван, и ласково провела  сложенным веером по мужской  щеке.
- Ну что за срочность может быть, когда дело касается.. измены Короне.– Хрипло прошептала Джоселин и гаденько улыбнулась. - Пожалуй, я сперва выслушаю от вас «страшную сказочку на ночь», Альфред, а уж потом подумаю, стоит ли она затраченного на вас времени.
Женщина отошла к камину, но прежде подмигнула и похлопала ободрительно по плечу главу британской разведки.
- Вы в курсе, что Её Величество в большой опасности? –Босвел решил не тянуть коров Эрина за ..хвост. - Готовится покушение на жизнь Королевы, миледи.
Облокотившись о каминную полку, ирландка, держа ладонь на разгоряченном лбу, криво ухмыльнулась своему отражению в зеркале, что висело в позолоченной раме  над камином.
- Полагаю, на этот раз «все серьезней некуда», раз вы забрались в дебри Эйре.
- Более чем, ваша светлость!
- Ну и? Удивите меня: кто же эти загадочные  идиоты?
- Некая группа людей, входящая в партию «свободных британцев».
- Пфф..Альфред, не надо меня смешить, у меня ужасно разболелась голова.
- Поверьте, и в мыслях не было.
- Тогда вам должно быть прекрасно известно, кто за всем стоит.
- Мы знаем, к кому тянутся ниточки..
- Ох! «Ниточки»?! Дружочек мой, вы же «большой мальчик»: нет доказательств - значит  вы не знаете ничего!
- Как только вы сообщите нужную мне информацию – почти все пазлы будут собраны.
- А я-то думаю, чем вы там в вашем клубе занимаетесь.. Однако, департамент ваш все равно ошибается,  и вам именно это знание ничего не даст.
- Если так, почему же вы бросили все свои дела в Лондиниуме и так поспешно улетели сюда, да еще и столь надежно спрятались от любых внешних контактов, ваша милость? Насколько мне известно, лорд-казначей Альбиона обладает способностью «допускать события» или «не допускать их».

Ну, конечно! Куда ж без обвинений в ренегатстве?!
Черноволосая женщина, морщась и чертыхаясь -как и положено заправскому морскому волку - дошла до дивана и, не спеша, чтобы не беспокоить больной котелок, потихоньку улеглась, вытянув ноги.
- Миледи, я сейчас же  позову… - Глава совета национальной безопасности мужественно оставил чай с надкусанными пирожками и теперь не отходил ни на шаг от герцогини, готовым бороться  за ее жизнь.
- Focáil sasanach! (читается: фокайль сасанах, дословно "е*баные англичане") Не раньше, чем мы закончим этот политический срач!  Или Вы все еще жаждете любоваться средневековым «интерьером»  ублиета?! – От натужного рявка леди даже покраснела, охнула от боли и прикрыла глаза.. и все-таки пошла в наступление. - Ваш департамент, сэр  Альфред, провалился.. Нет, он оказался полностью  бесполезен! Со смертью тетушки Бри Альбион растерял свою мощь, теперь страна  трещит по швам и крошится, как кусок сухого навоза. Примите к сведению, что  я не позволю «утопить» в британском дерьме Эрин! Ибо лишь  я еще могу сдерживать шинфейнеров (патриоты Эрина, борцы за свободу) в закрытой банке, Босвелл.. Не думаю, что вашему шатающемуся  Королевству нужна сейчас война за независимость на западе. Или все-таки нужна?
- «Вашему королевству».. Как же я мог забыть! – Стоя на одном колени  «в изголовье ложа прекрасной леди», рыцарь Альбиона  в задумчивости даже снял свои очки.  - Чего же вы хотите для вашего конгломерата? Ах да, разумеется, собственного короля! Если быть точным, то, безусловно, королеву..
- Пфф! Неужто 3 дня, проведенных в Дублине, не открыли вам глаза? К черту обоих, Альфред! Эрину нужна только свобода.

Видя, что дама пребывает в боевом настрое и отнюдь не нуждается в его услугах, заместитель премьер-министра усмехнулся, водрузил на место очки и вернулся на свой диван напротив.
-Надеюсь, - продолжила вице-адмирал, - что вы не настолько глупы рассчитывать лишь на ваших людей, и перед отъездом  предупредили Уолша, чтобы  он тоже приглядывал за   нашей рыженькой Овечкой? И  еще я очень надеюсь на ваше британское благоразумие, что лордам и Рокингему вы не посмели даже и заикнуться о том, что знаете о готовящемся покушении!
-Отвечая по порядку: разумеется, да, и,  разумеется, нет. За кого вы меня принимаете, ваша светлость?  Однако меня удивляет, что вы столь сильно не доверяете новосформированной Палате Лордов: за эти полгода она ни разу не дала повода усомниться в себе. Или вам известно что-то, о чем  мы - в «нашем Диогене» - даже не догадываемся?
- С тех пор, как ваш «клуб послушных мальчиков» стал принимать молчаливый ужас за лояльность монарху,  я знаю больше, чем британская разведка. Если не верите мне, то попробуйте заставить Палату Лордов подняться на ноги – увидите мокрые скамьи!
- Нет-нет, я не желаю так  рисковать. Но мы с вами  подошли к самому главному вопросу: кого же поддерживаете вы, леди Джейн?
- Возвращаю вам ваш вопрос, мистер Босвелл. Вы своим бездействием  позволили Мэри влезть в мозги партии консерваторов. Так ответьте, как долго еще сможет Рокингем жарить свой зад на  парламентской сковороде?
- Нам  нужно было знать, как далеко полковник Спенсер готова зайти..
- Дьявол вас побери, Альфред! Мне нельзя сейчас смеяться, иначе у меня взорвется голова! Вы что, не знали, что Мэри – солдат, а не политик?! Она «уважает» своих «оппонентов» на любом «поле брани»  только  мертвыми!
- То есть вы признаете, что виконтесса Карлайла намерена убить Её Величество, чтобы совершить переворот в стране?
- Seafóid!!
(щаифид) - тот вид дерьма, который заливают в уши. Басни или сказки в негативном смысле, откровенная ложь или нонсенс. Я признаю, что ситуация вышла из-под контроля  правительства  и совета национальной безопасности, Альфред. Признаю, что вы боитесь проснуться завтра в Преисподней. Кстати, это очень правильное и своевременное опасение. А еще у вас до сих пор нет четких и явных доказательств чьей-либо вины, кроме вашей собственной, чтобы элементарно вмешаться на законных основаниях и остановить эту адскую политическую машину.
- Вы говорите сейчас о своей боевой подруге, миледи, или я снова «ошибаюсь»? Не так давно Ваша милость  просили меня помочь вам раскрыть тайну кончины покойной королевы.. Однако, вы до сих пор не сообщили мне о своих подозрениях относительно личности, отравившей «Матерь Альбиона». И, какая досада, нужная страница с записями из журнала о посетителях таинственно исчезла!  Теперь  вот эти «случайные смерти» экс-членов Палаты Лордов, зреющий заговор в среде консерваторов, народное волнение на волне бесчисленных подстрекательств к мятежу..
- Странно, что ваш совет не приплел сюда взрыв во Дворце..
– пробормотала Джоселин.
- Мы прорабатывали эту версию. Анализ обломков и консультация со специалистами графа Манчестера  показали, что «странные» технологии были родом не из Альбиона. Следовательно,  для  местных гениев они недоступны для «использования», что говорит  о возможном «германском следе», ведущем на Континент.
- И на том спасибо,
– сквозь зубы процедила леди-казначей и вдруг приподнялась на локтях и во всю мощь своих легких заорала:
-БРИАН О‘БРАЙАН!! ЕСЛИ ЧЕРЕЗ СЕКУНДУ ТВОЕЙ ЖЕЛЕЗНОЙ ЗАДНИЦЫ ЗДЕСЬ НЕ БУДЕТ, Я НАЙДУ ТЕБЯ САМА И РАЗБЕРУ НА ВИНТИКИ К ЧЕРТОВОЙ МАТЕРИ!
И киборг действительно моментально появился, предварительно вежливо постучав в двери.
- Потрясающее умение мотивировать! Жаль, что мне не довелось видеть всю полноту вашей «силы убеждения» в открытом море.. А вы знаете, оно бы пришлось весьма кстати в Парламенте!
Секретарь герцогини, в прошлом морской офицер, одобрительно хмыкнул:
-Тогда Её Светлости пришлось бы расстаться с  репутацией легкомысленной и непредсказуемой особы, что лишило бы ее очень многих привилегий, но на это она пойти категорически не согласна.
Утробно зарычав, Вице-адмирал королевского ВМФ Альбиона требовательно щелкнула пальцами, привлекая внимание помощника к себе.
- Что угодно вашей милости?
- Моей милости угодно настойку Марты, а вот этому британскому субъекту – досье на  призраков!
- Как скажете. И, конечно же, бутылку виски?
- Ну «конечно же»!

Когда требуемое было роздано требующим, наступила кратковременная тишина. Пока Владычица Эрина в буквальных смыслах  выкуривала «мундштук мира» на пару с жестокой реальностью, заодно потребляя средство от похмелья, мигрени и разбавляя все это  алкоголем, генеральный секретарь отдела секретных операций Альбиона успел бегло ознакомиться с новыми для него личностями.
Британец закрыл папку, встал и в некотором сомнении и подошел к расположившейся с ногами в кресле черноволосой женщине в кроваво-красном платье.
- Ваша светлость, делясь этой информацией, достаточно ли хорошо вы представляете себе все возможные последствия?
- У меня богатая фантазия.

Джоселин выпустила несколько колечек сигаретного дыма  и отпила виски из удерживаемого в руке стакана.
- Безусловно, ваша светлость, а еще  третий бокал виски за 10 минут.
- О! Я частенько прибегаю к этому «лекарству», когда у меня мигрень.. У нас говорят, если виски не может излечить болезнь – она безнадежна!
- Но вам, разумеется, помогает?
- «Разумеется». Итак, «делясь этой информацией», я ответила на оба ваших предыдущих вопроса, Альфред, не так ли? Теперь вы знаете, для чего я отправила Мэри в Ватикан. Как и то, что если бы полковник Спенсер планировала расправиться с малышкой Эсти, она бы уже давно это сделала. 
- Согласен. Тут есть, над чем подумать..
- Да-да, ваш «Диоген» это времяпровождение особенно любит.  Не благодарите!

Джентльмен улыбнулся.
- Но вы так и не сказали, чью сторону примите Вы.   Я могу рассчитывать на «крепкую дружбу».. и некоторое сотрудничество с вашей милостью? Ну и, естественно, на ваш 5й нортумберлендский стрелковый полк! Если я не ошибаюсь, он сейчас дислоцируется под Оксфордом..
- Ммм…Разведка собралась воевать.. штыками моей личной армии? Забавно.. Хах! Ты слышал, Бриан?
  - Тут Дженни расплылась в коварной ухмылке и пьяно захихикала.- Noblesse oblige, Альфред! Ваше здоровье! –Затем черноволосая женщина одним махом оприходовала стакан и, закрыв глаза, принялась под нос «мурлыкать» народные песенки.
- Не стану отрицать, что ваши предположения весьма близки к истине. – Глава совета национальной безопасности устало снял очки и, тяжко вздыхая, обратился к киборгу. - И как мне все же  понимать ее светлость: это согласие или отказ?
- На горизонте мощный шторм. Пока судно Альбиона на плаву, Эйре – с Вами. Но к морскому дьяволу  мы не торопимся, сэр.
– Двухметровый секретарь предусмотрительно отобрал у хозяйки мундштук и тару, а затем совершенно непринужденно поднял из кресла уже бранящуюся на чистом гэльском леди  и понес ее к выходу, однако в дверях он обернулся. - По прогнозу через 2 часа небо должно проясниться, и госпожа собирается лететь в Лондиниум. Вы желаете отправиться с ней или предпочтете вернуться в Дублин?
- Благодарю вас, Бриан! Несомненно, я полечу с Ее светлостью. Боюсь, что я не скоро захо..смогу приехать в вашу славную столицу! В Британии нас ждет великое множество дел.

http://www.pixshock.net/pic_b/cba09b635a5be52bdd6917298152dbcf.jpg

+2


Вы здесь » Devil's Games: the Divine and the Devilish » Альбион » Владения Королевства Альбион